Sinterklaas

Sabato scorso abbiamo fatto un giro a Leiden sul variopinto mercato ma a un certo punto si è messo a piovere piuttosto forte e ci siamo riparati dentro a un grande magazzino su più piani che si trova in centro. Girando fra i vari reparti siamo finiti in quello di dolciumi e pasticceria e, guardando la vetrina piena di particolari dolcetti, mi sono resa conto che i preparativi per Sinterklaas sono già iniziati!
Sinterklaas o Sint Nicolaas (San Nicola) è per i bambini Olandesi un po' come Babbo Natale per quelli Italiani. L'evento clou è la celebrazione della nascita del Santo il 6 Dicembre ma già dall'inizio di Novembre fervono i preparativi per festeggiarlo. Ogni anno di Sabato, verso la metà di Novembre, Sinterklaas arriva su un battello a vapore dalla Spagna, accompagnato dagli Zwarte Pieten (aiutanti Mori con ricchi costumi e cappelli multicolori), dal suo fedele cavallo bianco e salutato da una folla festante di bambini e adulti, successivamente inizia una parata con musiche e canti che si snoda per le vie cittadine durante la quale gli aiutanti di Sinterklaas lanciano dolcetti ai presenti.
Il battello attracca ogni anno in una città diversa e quest'anno l'appuntamento è fissato per il giorno 15 Novembre alle 12:30 presso la cittadina di Almere nella Provincia di Flevoland. Questo è l'arrivo ufficiale con tanto di diretta TV ma in tantissime cittadine Olandesi, in quello stesso istante, dei volontari si travestono da Sinterklaas e passano nelle vie del paese a distribuire dolcetti ai bambini.
Sinterklaas viene raffigurato come un vecchio con barba e capelli lunghi e bianchi, la mitria in testa, il vestito rosso da vescovo, il lungo pastorale nella mano destra e un libro con la copertina in cuoio e scritte dorate in quella sinistra sul quale sono annotati i nomi dei bambini buoni e di quelli cattivi e come si sono comportati durante l'anno in corso e in quelli precedenti.

Nella serata del 5 Dicembre i bambini lasciano vicino ai camini uno zoccolo o una scarpa con una carota per il cavallo di Sinterklaas, un frutto per ringraziare i Pieten e la classica lista dei desideri, durante la notte gli Zwarte Pieten si calano giù dai camini delle case e lasciano i doni ai bambini buoni. Spesso i bambini, prima di addormentarsi, cantano una canzoncina a Sinterklaas per cercare di attirare la sua attenzione. Secondo la tradizione i bambini cattivi non solo non ricevono regali ma vengono portati in Spagna dal Santo nei sacchi dei doni che sono ormai vuoti (questa leggenda però non sempre viene raccontata ai bambini perchè si impressionano). La mattina del 6 Dicembre Sinterklaas e tutta la sua allegra brigata ripartono alla volta della Spagna sul battello.

I dolcetti tipici di questa festa sono delle grosse lettere di cioccolato (dette Chocoladeletter), dei cioccolatini con le fattezze di Sinterklaas e degli Zwarte Pieten (chiamati Chocolade Sintkopjes e Chocolade Pietenkopjes), dei biscottini di forma simile ai nostri amaretti secchi ma molto più piccoli e aromatizzati alla cannella (chiamati Kruidnoten), dei biscottini di forma irregolare (chiamati Pepernoten), dei dolcetti di marzapane con forme varie di frutti, verdure e animali come per esempio il maiale che porta fortuna, dei grossi biscotti di pan di zenzero con le fattezze del Santo e molti altri ancora. Nelle settimane precedenti l'arrivo di Sinterklaas e, fino alla fine dell'anno, si trovano nelle vie cittadine dei chioschi che vendono olienbollen (frittelle con ripieni di vario tipo).

Purtroppo queste prime tre foto sono di pessima qualità perchè le ho scattate con il cellulare
Oggi ho acquistato qualche dolcetto per assaggiarlo e ne approfitto per mostrarveli:
al centro la lettera di cioccolato (fondente o al latte a seconda dei gusti) che si regala ai bambini e agli adulti in base all'iniziale del proprio nome.
A sinistra i Kuidnoten che sanno di cannella e a destra i Pepernoten che sembrano quasi delle pepite, sono un po' spugnosi e hanno un vago sentore di anice ma, secondo me, sono piuttosto anonimi. De gustibus!

Ecco una delle canzoni per Sinterklaas in Olandese (Inglese):
Sinterklaas, kapoentje (Saint Nic'las, my dear one,)
Gooi wat in mijn schoentje, (Something in my shoe put,)
Breng wat in mijn laarsje, (Something in my stocking,)
Dank je Sinterklaasje. (Thank you, Saint Nich-o-las!)
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4 commenti:

Matteo ha detto...

Ce bello aver scoperto anche quest'alro tuo blog e conoscere trmite te tutte le usanze olandesi.
Sei mitica.
Ciao, Matteo

"Ladiko" ha detto...

Grazie per i complimenti Matteo

Carmine Volpe ha detto...

ci hai fatto conoscere tante cose che non sapevamo

"Ladiko" ha detto...

Grazie Carmine, il fatto di poter continuare il blog, raccontando qualcosa dell'Olanda, mi permette di sentirmi in "compagnia" di amici Italiani anche se virtualmente. Quindi mi fa piacere quando qualcuno scrive un commento per poter scambiare due chiacchiere.

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